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Directives relatives à l’EPA

DIRECTIVES DE L’EPA

Les paragraphes suivants fournissent un résumé succinct des « niveaux de protection » de l’EPA (Environmental Protection Agency) des États-Unis, applicables aux personnes chargées de manipuler des matières dangereuses. Les niveaux de protection sont basés sur le type de protection respiratoire requis pour assurer la sécurité de l’utilisateur dans les conditions d’utilisation précisées.

Parallèlement à la protection respiratoire dans le cadre des niveaux de protection, l’EPA recommande quel ensemble protecteur que l’utilisateur doit porter pour assurer une protection adéquate. De plus, les niveaux de protection décrivent de quoi cet ensemble protecteur recommandé doit être constitué et ressembler, mais sans nécessairement indiquer la manière dont les divers éléments doivent se comporter. Les normes NFPA précisent les critères de rendement actuels des vêtements protecteurs pouvant être recommandés en vertu d’un niveau de protection.

NIVEAU A (protection contre les vapeurs ou les gaz)

  • Le niveau disponible le plus élevé de protection respiratoire.
  • Combinaison monobloc pour produits chimiques avec appareil respiratoire.
  • De manière générale, les risques chimiques sont associés à des pressions de vapeur élevées et à une toxicité par absorption cutanée, ou à des éléments cancérigènes.
  • Des conditions de travail présentant un potentiel (probabilité) élevé d’exposition à des éclaboussures de produits chimiques en concentrations très élevées ou à des immersions, ou d’une exposition aux vapeurs de produits chimiques.
  • Situations pouvant mettre en cause des combinaisons chimiques ou des produits chimiques inconnus (HAZMAT).

L’employeur doit vérifier que l’évaluation requise des risques dans le milieu de travail a été effectuée avec certification écrite à l’appui indiquant le lieu de travail ayant été évalué, la personne ayant certifié que l’évaluation a été effectuée, les dates d’évaluation des risques, et ce qui valide le document au titre de certification de l’évaluation des risques.

NIVEAU B (protection contre les éclaboussures de liquide)

  • Le niveau de protection respiratoire requis est le même que pour le niveau A. Toutefois, un degré de protection cutanée moindre est permis par rapport au niveau A.
  • La protection de niveau B permet que certaines zones cutanées du porteur soient exposées. Auparavant, les vêtements protecteurs de niveau B comprenaient un ensemble d’une pièce ou de deux pièces avec l’appareil respiratoire autonome porté à l’extérieur des vêtements. Des gants et bottes séparés étaient « enrubannés » ou « scellés » aux interfaces pour minimiser la pénétration chimique. La tendance actuelle consiste à utiliser des vêtements monoblocs qui ne sont pas « étanches à la vapeur » comme les vêtements de niveau B.
  • Produits chimiques reconnus comme n’étant PAS des vapeurs ou des gaz toxiques par absorption cutanée ou cancérigènes.

De manière générale, les concentrations chimiques sont plus faibles dans les situations d’exposition (sous les limites d’exposition établies).

NIVEAU C (protection contre les particules ou les éclaboussures de liquides)

  • Il s’agit du même niveau de protection cutanée que le niveau B, à la différence qu’une protection respiratoire de niveau inférieur est requise (p. ex., appareils de protection respiratoire avec épurateur d’air).
  • Des combinaisons pare-éclaboussures d’une pièce ou de deux pièces sont portées avec un respirateur à cartouche filtrante.

Produits chimiques ne présentant pas de risques par absorption cutanée et qui sont généralement bien en deçà des limites d’exposition établies.

NIVEAU D (aucune protection contre les risques)

  • Aucune protection respiratoire nécessaire; très faible protection cutanée.
  • Des survêtements et un équipement de sécurité général (p. ex., chaussures, gants, lunettes, casque) sont portés.
  • L’environnement de travail ne présente pas de risques de contact avec des produits chimiques dangereux. (Les travailleurs ne s’attendent pas à entrer en contact avec des produits chimiques.)

REMARQUE : Les PEL, REL, etc., font toutes référence à des limites d’exposition permises ou recommandées et sont définies par des organisations comme NIOSH et OSHA.

L’Environmental Protection Agency (EPA) des États-Unis a publié une liste de directives pour ces différents niveaux de protection. Ces directives sont énumérées dans les pages suivantes.

Le type d’équipement utilisé et le niveau de protection doivent être passés en revue de temps à autre. Comme le volume d’informations augmente à propos des produits chimiques utilisés, de l’environnement de travail et des travaux en cours d’exécution, le niveau de protection requis doit être évalué afin de déterminer s’il est toujours adéquat.

  1. L’équipement recommandé pour chaque niveau de protection
  2. Le type de protection fourni
  3. Lorsqu’un certain niveau de protection doit être utilisé
  4. Critères limitatifs – faits à considérer

DIRECTIVES DE L’EPA

Niveau A

(1) Respirateur (apport d’air)

  • Pression positive/demande de pression
  • Appareil respiratoire autonome
  • Apport d’air (avec unité d’approvisionnement d’urgence)

(2) Combinaison monobloc résistant aux produits chimiques.

(3) Gants résistant aux produits chimiques

(4) Bottes résistant aux produits chimiques, coquille et semelle d’acier

Niveau B

(1) Respirateur (apport d’air)

  • Pression positive/demande de pression
  • Appareil respiratoire autonome (peut être de type sac à dos)
  • Conduite d’apport d’air

(2) Vêtements résistant aux produits chimiques

  • Survêtement, combinaison pare-éclaboussures, une ou deux pièces

(3) Gants résistant aux produits chimiques

(4) Bottes d’extérieur résistant aux produits chimiques, coquille et semelle en acier

Niveau C

(1) Respirateur avec épurateur d’air (homologué NIOSH)

(2) Vêtements résistant aux produits chimiques, combinaison pare-éclaboussures, une ou deux pièces.

(3) Gants d’extérieur résistant aux produits chimiques.

(4) Bottes d’extérieur résistant aux produits chimiques, coquille et semelle en acier

Niveau D

(1) Survêtements

(2) Bottes/chaussures en cuir ou résistant aux produits chimiques

(3) Divers (p. ex., casque, lunettes, protection de l’ouïe, etc.)

Il existe plusieurs entreprises qui fournissent de l’information et vendent des exemplaires des normes et des méthodes d’essai. L’une de ces entreprises est ILI Infodisk Inc. Il est possible de rejoindre ILI aux États-Unis à l’adresse suivante :

ILI Infodisk Inc.
610 Winters Avenue
Paramus , NJ 07652

Tél. : 1 888 454-2688
Téléc. : 1 201 986-7886
Web :  www.ili-info.com

Il est possible de rejoindre ILI au Royaume-Uni à l’adresse suivante :

ILI
Index House
Ascot
Berks SL5 7EU

Tél. : 44 1344 636 300
Téléc. : 44 1344 291 194
Web :  www.ili.co.uk